Наверх
13.09.2013, 13:13

МЕДВЕЖОНОК ДЖОННИ (Э.Сетон-Томпсон)

1
   Джонни был забавный маленький медвежонок, живший  со  своей  матерью  в
Йеллоустонском парке. Мать его звали  Грэмпи  (Злюка).  Вместе  с  другими
медведями они жили в лесу возле гостиницы.
   По распоряжению управляющего гостиницей все отбросы из кухни сносили на
открытую поляну в окрестном лесу, где медведи могли пировать  ежедневно  в
течение всего лета.
   С тех пор как Йеллоустонский парк был объявлен заповедником  для  диких
животных, где  они  пользовались  полной  неприкосновенностью,  количество
медведей там из года в год возрастало. Мирные шаги со стороны человека  не
остались без ответа, и многие из медведей  настолько  хорошо  освоились  с
прислугой  гостиницы,  что  даже  получили  прозвища,  соответствующие  их
внешнему виду и поведению. Один очень длинноногий и худой  черный  медведь
назывался Тощим Джимом. Другой черный медведь звался  Снаффи  (фыркающий);
он был так черен, будто его закоптили. Фэтти (толстяк) был  очень  жирный,
ленивый медведь, вечно  занятый  едой.  Два  лохматых  подростка,  которые
всегда приходили и уходили вместе, назывались  Близнецами.  Но  наибольшей
известностью пользовались Грэмпи и маленький Джонни.
   Грэмпи была самой большой и свирепой из черных медведиц, а  Джонни,  ее
единственный сын, был надоедлив и несносен, так как никогда не  переставал
ворчать и скулить. Вероятно, это объяснялось какой-нибудь болезнью, потому
что ни один здоровый медвежонок, как и всякое  здоровое  дитя,  не  станет
беспричинно скулить все время. В самом деле, Джонни был похож на больного.
У него, по-видимому, постоянно болел живот, и это  показалось  мне  вполне
естественным, когда я увидел,  какую  ужасающую  мешанину  пожирал  он  на
свалке. Он пробовал решительно все, что видел. А мать, вместо  того  чтобы
запретить ему, смотрела на такое обжорство с полным равнодушием.
   У Джонни  были  только  три  здоровые  лапы,  блеклый  скверный  мех  и
несоразмерно  большие  уши  и  брюхо.  Однако  мать  обожала   его;   она,
по-видимому, была убеждена,  что  сын  ее  красавец,  и,  конечно,  совсем
избаловала его. Грэмпи была готова подвергаться каким угодно неприятностям
ради него, а он всегда с удовольствием давал ей  повод  для  беспокойства.
Больной и хилый Джонни был далеко не дурак и умел заставлять  свою  мамашу
делать все, что он захочет.

   2
   Я познакомился с Джонни летом 1897 года, когда  посетил  Йеллоустонский
парк в целях изучения повседневной жизни животных. Мне рассказали,  что  в
лесу около Фонтанной гостиницы можно увидеть медведей в любое время. Я  не
особенно верил этим рассказам, пока сам не  столкнулся,  выйдя  из  дверей
гостиницы через пять минут после приезда, с большой  черной  медведицей  и
двумя медвежатами.
   Я остановился, испуганный этой встречей. Медведи тоже  остановились  и,
присев на задние лапы, разглядывали меня. Затем медведица издала  странный
звук, похожий на кашель: "Кофф, кофф!", - и посмотрела на ближайшую сосну.
Медвежата, казалось, поняли, что она хотела сказать,  так  как  немедленно
побежали к дереву и стали взбираться на него, как две маленькие обезьянки.
Почувствовав себя в безопасности, они уселись  наверху  на  ветках,  точно
мальчишки,  придерживаясь  одной  лапой  за  ствол  и  болтая  в   воздухе
маленькими черными ножками.
   Медведица-мать, все еще на задних лапах, медленно приближалась ко  мне,
и я уже начинал  чувствовать  себя  весьма  неприятно  от  близости  этого
мохнатого чудовища, стоявшего во весь свой саженный рост  и,  по-видимому,
никогда не слыхавшего о волшебной силе человеческого взгляда.
   У меня не было с собой даже палки для  самозащиты,  и  когда  медведица
тихо заворчала, я стал уже помышлять о бегстве, несмотря на  то  что,  как
меня уверяли, медведи никогда не нападают на человека. Но медведица  снова
остановилась. Она стояла шагах в тридцати от меня,  продолжая  молча  меня
рассматривать, точно в нерешительности. Казалось,  она  размышляла:  "Этот
человек, может быть, и не  хочет  зла  моим  детенышам,  но  рисковать  не
стоит".
   Она взглянула на своих малышей и издала странный жалобный  звук,  вроде
"ер-р-р, ер-р..." - и они начали спускаться с дерева, как послушные  дети,
получившие  приказание.  В  их  движениях  не  было   ничего   неуклюжего,
"медвежьего". Легко и проворно они спрыгивали с ветки на  ветку,  пока  не
очутились на земле. И все трое ушли в лес.
   Мне  очень  понравились  эти  послушные  медвежата.  Как  только   мать
приказывала им что-нибудь, они беспрекословно подчинялись ей. Но я  узнал,
что сама жизнь научила их послушанию.
   Так мне удалось с первых же шагов довольно удачно заглянуть в  семейную
жизнь медведей. Ради этого стоило сюда приехать, даже если бы этим дело  и
ограничилось. Но мои друзья в гостинице сказали мне, что я попал далеко не
в лучшее место для наблюдений. Они советовали мне пройти за четверть мили,
на свалку в лесу, где,  по  их  словам,  я  могу  увидеть  сколько  угодно
медведей.
   На следующий день рано утром я направился к  этой  медвежьей  столовой,
расположенной посреди сосен, и спрятался в ближайших кустах.
   Ждать пришлось недолго. Из лесу  тихо  вышел  большой  черный  медведь.
Подойдя к свалке, он принялся раскапывать кучу и пожирать отбросы. Он  был
все время настороже, приседал на задние  лапы  и  оглядывался  при  всяком
шорохе или отбегал на несколько шагов, как будто в  испуге.  Наконец,  при
появлении другого медведя, он поднял уши  и  бросился  наутек  под  сосны.
Второй  медведь  вел  себя  так  же  боязливо  и  тотчас  убежал,  едва  я
зашевелился в кустах, пытаясь лучше его разглядеть.
   Вначале я и сам волновался. Ведь носить оружие в  Йеллоустонском  парке
строго воспрещено, и у меня не было даже палки. Но робкое поведение  самих
медведей меня успокоило. Я с жадностью рассматривал этих больших  косматых
животных, заглядывал в их домашнюю жизнь.
   Однако вскоре я  убедился,  что  избранный  мною  наблюдательный  пункт
недостаточно хорош, так как  он  находился  шагах  в  семидесяти  пяти  от
мусорной кучи. А ближе не было ни одного куста, за которым можно  было  бы
укрыться. Тогда я сделал единственное, что мне оставалось: подошел к самой
куче и, выкопав в ней  углубление,  достаточное  для  того,  чтобы  в  нем
спрятаться,  пробыл  там  целый  день,  окруженный  капустными   стеблями,
картофельной шелухой, жестянками из-под томатов и гниющими остатками мяса.
Это место мне нравилось гораздо меньше, чем мухам. В  самом  деле,  аромат
медвежьей столовой был настолько неприятен, что когда я вернулся вечером в
гостиницу, мне не позволили войти в нее, пока я не переоделся в лесу.
   Сидеть в мусорной куче нелегко, но зато я могу сказать, что в этот день
действительно видел медведей. Если бы я  считал  каждого  приходившего  на
свалку медведя, я мог бы насчитать их больше сорока. Но, конечно, это было
бы неправильно, так как медведи уходили и возвращались. Впрочем, я уверен,
что их там было не менее тринадцати, потому что такое количество  я  видел
одновременно вместе.
   Весь тот день я не оставлял альбома и записной книжки, отмечая  каждого
вновь появившегося медведя,  и  вскоре  научился  отличать  их  одного  от
другого.
   Многие ненаблюдательные люди полагают, что все  животные  одной  породы
одинаковы. Но в действительности животные одной и той  же  породы  так  же
отличаются друг от  друга,  как  и  люди.  Иначе  каким  образом  взрослые
животные узнают друг друга, а детеныши - своих  матерей?  Каждый  из  этих
пирующих медведей имел свою особенность. Среди них не было двух совершенно
одинаковых по облику и по характеру.
   Мне удалось сделать еще одно удивительное открытие:  я  легко  различал
стук дятла за сто шагов в  лесу,  трескотню  цикад,  крик  голубой  сойки,
слышал даже, как белка пробирается сквозь листву, но я не мог  уловить  ни
малейшего звука при приближении медведей. Их громадные мягкие лапы  всегда
ступают так осторожно, что ни ветку не сломают, ни листок не  шевельнут  -
так велико их искусство ходить по лесу бесшумно.

   3
   Все утро медведи приходили и уходили, не замечая меня. Если не  считать
одной-двух маленьких ссор, между ними не произошло ничего  особенного.  Но
около трех часов пополудни наступило некоторое оживление.
   К этому времени на свалке находились четыре  больших  медведя,  занятых
обедом. В середине был Фэтти, растянувшийся во всю  длину,  миролюбивый  и
счастливый. Иногда он пыхтел и, избавляя  себя  от  лишних  движений,  все
дальше и дальше высовывал язык, похожий на длинную красную змею,  стараясь
слизнуть лакомые кусочки, которые легко мог бы достать лапой. Позади  него
Тощий Джим изучал анатомию древнего омара. С омарами он еще не был знаком,
поэтому он решил ради опыта съесть одного.
   Два других медведя с поразительной ловкостью  очищали  жестянки  из-под
фруктов. Гибкая медвежья лапа держала жестянку, а  длинный  язык  двигался
взад и  вперед  в  узком  отверстии,  осторожно  избегая  острых  краев  и
вылизывая все, что было внутри. Эта трогательная  сцена  продолжалась  так
долго, что я имел возможность зарисовать ее. Она была прервана  совершенно
неожиданным событием.
   Сначала мой взгляд уловил какое-то движение на вершине  откоса,  в  том
месте, откуда обычно появлялись медведи.  Затем  из  лесу  вышла  огромная
черная медведица в сопровождении крошечного медвежонка. Это были Грэмпи  и
маленький Джонни.
   Старая медведица спускалась вниз по откосу. Джонни семенил рядом с нею,
по обыкновению ворча и скуля, а мать не сводила с него глаз, как курица со
своего  единственного  цыпленка.  Шагах  в  тридцати  от   свалки   Грэмпи
повернулась к своему сыну  и,  должно  быть,  сказала  ему  приблизительно
следующее: "Джонни, дитя мое, тебе лучше подождать здесь, пока я  схожу  и
прогоню этих молодцов".
   Джонни послушно  остался,  но  ему  хотелось  видеть,  что  произойдет,
поэтому он поднялся на задние лапы, выпучив глаза и навострив уши.
   Грэмпи направилась к свалке, с достоинством переступая с лапы на  лапу,
и предостерегающе заворчала. Четыре медведя, однако, были слишком увлечены
едой, чтобы обратить на нее внимание. Что за беда, если еще  один  медведь
собирается присоединиться к их пиршеству!  Тогда  Грэмпи,  подойдя  к  ним
почти вплотную, издала ряд громких звуков, похожих на кашель, и  бросилась
в атаку. Смешно сказать, но медведи даже не  пытались  ей  сопротивляться.
Как только они увидели, кто на них напал, все сразу же помчались в лес.
   Тощий Джим улепетывал во все лопатки, остальные двое тоже не отставали,
но бедный Фэтти двигался слишком  медленно,  пыхтя  и  переваливаясь,  как
всякий толстяк. Вдобавок,  к  своему  несчастью,  он  имел  неосторожность
направиться в сторону Джонни. В несколько прыжков Грэмпи  настигла  его  и
надавала ему здоровенных  шлепков  по  задней  части.  Шлепки  хотя  и  не
ускорили его шагов, но заставили  его  завыть  и  переменить  направление.
Только этим он спас себя от дальнейшей расправы. Грэмпи, оставшаяся теперь
единственной владелицей всей свалки, повернулась к сыну  со  знакомым  уже
мне  жалобным  призывом:  "Ер-р-р,  ер-р-р..."  В  ответ  Джонни  радостно
заковылял на своих трех здоровых лапах  -  так  быстро,  как  только  мог.
Присоединившись к матери, он с такой жадностью набросился на еду, что даже
перестал скулить.
   Очевидно, он  уже  бывал  на  свалке,  так  как  отлично  разбирался  в
жестянках и коробках. Коробки из-под омаров не прельщали его, если он  мог
найти  банку  из-под  варенья.  Некоторые  жестянки  доставили  ему  много
неприятностей, так как он был слишком жаден и неловок, чтобы  избежать  их
острых краев. У одной соблазнительной жестянки из-под фруктов  было  такое
большое  отверстие,  что  он  просунул  внутрь  всю  голову  и  в  течение
нескольких минут наслаждался, вылизывая самые дальние уголки. Но  вытащить
голову обратно ему не удалось, он оказался пойманным.  Тогда  Джонни  стал
царапать жестянку и кричать, как сделал бы всякий другой  ребенок  на  его
месте, доставляя этим большое огорчение своей  матери,  которая  никак  не
могла ему помочь. Когда  ему  наконец  удалось  освободиться,  он  колотил
жестянку до тех пор, пока она не сделалась совершенно плоской.
   Другая большая жестянка, из-под сиропа, вознаградила  его  вполне.  Она
была из тех, которые закрываются особой  крышкой,  так  что  ее  отверстие
имело совершенно гладкие края. Но зато голова  Джонни  не  влезала  в  это
отверстие, и как он ни вытягивал свой язык, он  не  мог  добраться  до  ее
сокровищ. Однако Джонни быстро нашел выход из положения.  Запустив  внутрь
свою маленькую черную лапу, он стал водить ею по стенкам, потом вытаскивал
и вылизывал ее начисто. Облизывая одну  лапу,  он  другой  работал  внутри
жестянки, повторяя эту операцию, пока жестянка не сделалась  такой  чистой
внутри, как только что выпущенная с фабрики.
   Потом он  заинтересовался  сломанной  мышеловкой.  Захватив  ее  крепко
передними  лапами,  он  принялся  ее  исследовать.  От   мышеловки   очень
соблазнительно пахло сыром. Однако эта невиданная вещица ответила на  удар
его лапы ударом, и он едва сдержал крик о помощи, проявив  в  этом  случае
необычное для него самообладание.
   После внимательного осмотра, во время которого он наклонял голову то  в
одну  сторону,  то  в  другую  и  вытягивал  губы   трубочкой,   мышеловка
подверглась тому же  наказанию,  как  раньше  непокорная  жестянка  из-под
фруктов. Усердие Джонни было на этот раз  вознаграждено:  в  самом  сердце
преступницы он нашел кусочек сыру.
   Джонни, по-видимому, никогда еще не случалось отравляться.  После  того
как он вылизал все жестянки из-под варенья  и  фруктов,  он  обратил  свое
благосклонное внимание на  коробки  из-под  сардин  и  омаров  и  даже  не
испугался военных  мясных  консервов.  Его  живот  раздулся,  как  шар,  а
передние  лапы  от  беспрестанного  облизывания   сделались   гладкими   и
блестящими.

   4
   Мне пришло в голову, что мое место может оказаться очень  опасным,  так
как одно дело - попасться на глаза одинокому медведю, и совершенно  другое
- привлечь к себе  внимание  сердитой  медведицы,  испугав  чем-нибудь  ее
медвежонка.
   "Предположим, - подумал  я  невольно,  -  что  маленький  шалун  Джонни
проберется к этому концу свалки и найдет меня в  моем  убежище.  Он  сразу
поднимет крик, а его мать, конечно, вообразит, что я напал на него, и,  не
дав  мне  возможности  объясниться,  позабудет  все  правила   вежливости,
установленные в парке. Тогда дело может принять весьма неприятный оборот".
   По счастью, все банки из-под варенья были в другом конце свалки. Джонни
держался возле банок, а Грэмпи не отходила от него далеко. Заметив, что  в
лапы матери попалась соблазнительная жестянка, Джонни с плачем  побежал  к
ней, требуя ее себе, но тут нечаянно бросил взгляд на вершину  холма.  То,
что он там увидел, заставило его сразу присесть на задние лапы и  тревожно
закашлять: "Кофф, кофф, кофф, кофф..."
   Мать быстро повернулась и стала смотреть в ту же сторону. Я  последовал
за их взглядом и там - о ужас!  -  увидел  громадного  медведя  из  породы
гризли [в Америке водятся медведи двух пород:  черные  и  серые;  "гризли"
по-английски значит "сероватый", отсюда серые медведи и получили  название
"гризли"]. Это было настоящее чудовище, которое походило на целый омнибус,
закутанный в мех и двигавшийся меж деревьев. Джонни заскулил  и  спрятался
за мать. Грэмпи глухо заворчала,  и  шерсть  на  ее  спине  встала  дыбом.
Признаюсь, и у меня волосы поднялись дыбом, но я старался не шелохнуться.
   Гризли  приближался  величественной  походкой.  Его  широкие  плечи   и
серебристый мех, колыхавшийся при  каждом  шаге,  производили  впечатление
такой мощи, что невольно внушали ужас.
   Джонни начал скулить еще громче. Я вполне ему сочувствовал, но старался
молчать по весьма понятной причине. После минутной нерешительности  Грэмпи
повернулась к своему плаксивому медвежонку и  произнесла  несколько  слов,
которые для меня звучали как короткое покашливанье: "Кофф, кофф,  кофф..."
Но я могу представить себе, что она в действительности сказала: "Дитя мое,
тебе следует взобраться на то дерево и подождать, пока я пойду  и  прогоню
этого нахала".
   Во всяком случае, так именно поступил Джонни и такое  желание  изъявила
его мать. Но Джонни вовсе не был склонен отказываться от  развлечения.  Он
хотел видеть, что произойдет, и не удовольствовался тем, что  спрятался  в
густых ветвях сосны, а постарался соединить  безопасность  с  возможностью
наблюдения.  Он  взобрался  на  самую  высокую  ветку  и  там,   отчетливо
вырисовываясь на фоне неба, вертелся и громко визжал  от  волнения.  Ветка
была так тонка, что  гнулась  под  его  тяжестью,  раскачиваясь  в  разные
стороны при всех его движениях, и я каждый миг ожидал, что она  сломается.
Если бы при этом Джонни упал в мою сторону, мне пришлось бы поссориться  с
его матерью. Но ветка, к счастью, оказалась крепче, чем я думал, а  Джонни
был слишком искусен в подобных упражнениях, чтобы сломать  ее  или  самому
потерять равновесие.
   Тем временем Грэмпи шла навстречу  Гризли,  вытянувшись  во  весь  свой
рост, с ощетинившейся шерстью, скрежеща зубами. Гризли,  насколько  я  мог
видеть, не обращал на нее внимания и прямо направился к свалке, как  будто
он был совершенно один. Но когда он поравнялся  с  Грэмпи,  она  зарычала,
бросилась на него и отвесила ему жестокую оплеуху. Озадаченный, он все  же
успел ответить ей ударом левой лапы и  опрокинул  ее.  Нисколько  этим  не
укрощенная, она рассвирепела еще больше, вскочила  и  снова  бросилась  на
него.
   Они обхватили друг друга и катались по земле, фыркая, рыча  и  поднимая
целые облака пыли. Но сквозь весь этот шум я мог ясно  расслышать  Джонни,
который визжал во весь голос на верхушке сосны и,  видимо,  ободрял  мать,
чтобы она поскорее покончила с противником.
   Почему Гризли не сломал ее пополам,  я  так  и  не  мог  понять.  Через
несколько минут, в течение которых мне не было видно ничего, кроме пыли  и
неясных очертаний дерущихся, они вдруг разошлись, как будто  по  взаимному
уговору,  -  быть  может,  согласно  правилам  медвежьей   борьбы,   -   и
остановились, глядя в упор друг на друга, причем  Грэмпи  касалась  сильно
утомленной.
   Гризли, по-видимому, готов был этим ограничиться. В намерения его вовсе
не входило продолжать драку, а тем более обращать внимание на  Джонни.  Он
хотел только одного: мирно пообедать. Но нет! В тот миг, когда  он  сделал
первый шаг по направлению к свалке, а по мнению Грэмпи - к ее  медвежонку,
она возобновила нападение. Но теперь Гризли был начеку.  Одним  ударом  он
свалил медведицу с ног и отшвырнул  на  громадный,  выдернутый  с  корнями
пень. Теперь она была хорошо проучена. Сила полученного  удара  и  жесткий
прием, оказанный ей торчащими корнями, похожими на рога, отбили у нее весь
воинственный пыл. Поднявшись  кое-как,  она  попыталась  скрыться.  Однако
теперь Гризли сам пришел в ярость и, желая ее наказать, стал  гоняться  за
нею вокруг пня. Грэмпи была подвижнее и устраивала так,  что  пень  всегда
оказывался между нею и противником. Джонни, оставаясь на дереве, продолжал
проявлять самое живое и шумное сочувствие матери.
   Наконец, убедившись, что поймать ее таким способом  невозможно,  Гризли
присел на задние лапы, словно  обдумывая  какой-то  новый  маневр.  Грэмпи
воспользовалась передышкой и, сделав прыжок от пня, успела  взобраться  на
дерево, где скрывался Джонни.  Медвежонок  спустился  немного  ниже,  быть
может, для того, чтобы ее встретить или чтобы дерево не  треснуло  под  их
двойной тяжестью.
   Сфотографировав эту интересную группу, я  решил  любой  ценой  получить
снимок с более близкого расстояния. В первый раз за этот день  я  выскочил
из своей норы и перебежал под самое дерево. Но  эта  перемена  места  была
ошибкой,  так  как  густые  нижние  ветви  совершенно  заслонили  от  меня
медведей, сидевших у вершины.
   Прижавшись к самому стволу, я всматривался  вверх  и  выжидал  момента,
чтобы пустить в ход фотоаппарат. Вдруг Грэмпи стала  спускаться,  скрежеща
зубами и угрожающе кашляя. Пока я  стоял  в  нерешительности,  сзади  меня
раздался чей-то голос:
   - Сударь, берегитесь! Старая медведица нападет на вас.
   Я обернулся и увидел молодого  пастуха.  Он  проезжал  мимо  верхом  на
лошади как раз в то время, когда развертывались события.
   - Вы знаете этих медведей? - спросил я, когда он подъехал ближе.
   - Конечно, как мне их не знать! - отвечал он. - Этот  малыш  наверху  -
Джонни, а с ним его мать - Грэмпи. Она вообще добротой  не  отличается,  а
если ее Джонни попадает вот в такое положение, как сейчас, то с ней шутить
нельзя.
   - Мне бы хотелось сфотографировать ее, когда она сойдет вниз.
   - Тогда вот что, - сказал пастух, - я останусь рядом с вами на  лошади,
и если медведица на вас нападет, думаю, мне удастся ее удержать.
   Он стал рядом со мною, как было условлено, в  то  время  как  Грэмпи  с
грозным  ворчаньем  медленно  спускалась  с  ветки  на  ветку.  Но,  почти
достигнув земли,  она  вдруг  перебралась  на  другую  сторону  ствола  и,
спрыгнув вниз, убежала, не попытавшись выполнить свою страшную угрозу.
   Итак, Джонни остался один. Взобравшись  на  старое  место,  он  жалобно
заплакал: "Уа, уа, уа!"
   Камера была наготове, и  я  уже  собирался  запечатлеть  Джонни  в  его
любимой позе, которую он  принимал  всегда,  когда  плакал,  но  вдруг  он
вытянул шею и стал кричать во все горло.
   Взглянув в ту сторону, куда смотрел Джонни, я увидел, что прямо на меня
идет Гризли, пока еще не  начиная  враждебных  действий,  но  с  очевидным
намерением пройти все расстояние, отделявшее нас друг от друга.
   Я спросил моего приятеля, пастуха, знает ли он этого медведя.
   - Как не знать! Это старый  Гризли,  самый  большой  медведь  в  парке.
Обыкновенно он занят только своими делами и никого не трогает, если его не
тревожить. Но сегодня, вы сами видели, он сильно возбужден  и  может  быть
опасным.
   - Мне бы хотелось его сфотографировать, - заметил  я.  -  Если  вы  мне
поможете, я сделаю попытку.
   - Ладно, - ответил пастух поморщившись. - Я останусь на лошади и,  если
он нападет на вас, постараюсь его отвлечь. Я могу ударить его один раз, но
второй раз мне вряд ли это удастся. Вам бы лучше взобраться на дерево.
   Но так как единственное дерево поблизости было  то,  на  котором  сидел
Джонни,  предложение  пастуха  меня  совершенно  не  прельщало.   Я   живо
представил себе, как карабкаюсь наверх, к Джонни, а  мать  его  преследует
меня по пятам, в то время как Гризли поджидает внизу  той  секунды,  когда
Грэмпи сбросит меня прямо ему в лапы.
   Гризли приближался. Я сфотографировал его в сорока шагах, затем еще раз
- в двадцати, а он спокойно продолжал шествовать ко мне. Я присел на  кучу
мусора и стал ждать. Восемнадцать  шагов,  семнадцать  шагов,  двенадцать,
восемь... Он все еще шел, а Джонни кричал все громче. Наконец в пяти шагах
от меня он остановился и наклонил свою страшную  бородатую  голову  набок,
чтобы рассмотреть, кто поднимает такой гам на вершине дерева. Это движение
показало мне его в профиль, и я снова щелкнул камерой. При этом  звуке  он
обернулся с таким ужасным рычаньем, что  я  замер  на  месте,  думая,  что
пришла моя последняя минута. Некоторое время он смотрел на меня в упор,  и
я мог различить маленькие зеленые огоньки в его  глазах.  Затем  он  опять
медленно повернулся и схватил большую банку из-под томатов.
   "О, ужас! Неужели он швырнет ее в меня?"
   Так я подумал. Но вместо этого он с самым беспечным видом  принялся  ее
вылизывать, затем отбросил в сторону и взял Другую  банку,  потеряв  сразу
всякий интерес ко мне и к Джонни и решив, по-видимому, что мы оба не стоим
его внимания.
   Я  стал  пятиться  назад  медленно  и  почтительно,  как   подобало   в
присутствии короля лесов, оставляя в его полном распоряжении все богатства
свалки, и в  то  время  как  Джонни  в  своем  убежище  заливался  плачем,
походившим теперь на кошачье мяуканье.
   Что произошло с Грэмпи дальше в тот день, мне так и не удалось  узнать.
Джонни, поплакав еще некоторое время, понял наконец, что  ему  не  у  кого
искать сочувствия, и весьма благоразумно замолчал. Оставшись  без  матери,
которая одна могла бы о нем позаботиться, он решил, что  надо  действовать
самому, и проявил при этом большую сообразительность, чем  можно  было  от
него ожидать. Проследив за Гризли с лукавым выражением на маленькой черной
мордочке и подождав, пока тот отошел на некоторое расстояние от дерева, он
тихо соскользнул на землю с другой стороны ствола,  потом  на  трех  ногах
перебежал, как заяц, к соседнему дереву, не останавливаясь и  не  переводя
дыхания, пока не взобрался на самую  верхнюю  ветку.  Несомненно,  он  был
вполне убежден в том, что Гризли  только  и  думает,  как  бы  убить  его,
маленького Джонни. Но он так же твердо знал, что его враг не может  лазить
по деревьям.
   Внимательно понаблюдав  за  Гризли,  который  не  обращал  на  него  ни
малейшего внимания, Джонни  повторил  опять  тот  же  маневр,  сделав  для
разнообразия маленькое движение в сторону, чтобы обмануть  врага.  Так  он
перебегал от дерева к дереву, взбираясь на самую вершину каждого  из  них,
хотя бы оно было совсем рядом, пока наконец не скрылся в лесу. Минут через
десять его плаксивый голос снова послышался в отдалении. Я понял,  что  он
нашел мать и  возобновил  свои  жалобы,  рассчитанные  на  пробуждение  ее
родительских чувств.

   5
   Из всех консервов, остатки которых попадали  на  свалку,  больше  всего
приходились по вкусу Джонни большие красные сливы. Самый запах  этих  слив
волновал его.
   Однажды, когда в  кухне  гостиницы  пекли  сразу  громадное  количество
пирожков со сливовым вареньем, болтливый ветерок разнес известие  об  этом
событии далеко по лесу. Оно проникло через нос Джонни в самую его душу.
   Джонни, по своему обыкновению, в это время скулил и хныкал. Грэмпи была
занята облизыванием и расчесыванием своего сынка, так что он вдвойне  имел
основание жаловаться. Но запах пирожков со сливами подействовал  на  него,
как удар плети. Он вскочил, а при попытке матери  удержать  его  на  месте
поднял крик и даже укусил ее. Нужно было бы  хорошенько  проучить  его  за
это, но  она  только  неодобрительно  поворчала  и  пошла  за  ним,  чтобы
защитить, если кто-нибудь вздумает его обидеть.
   Держа свой черный носик  по  ветру,  Джонни  помчался  прямо  к  кухне.
Впрочем, по дороге он принимал некоторые предосторожности, взбираясь время
от времени на самые вершины  сосен,  для  того  чтобы  бросить  взгляд  на
окрестность, а Грэмпи сторожила его внизу.  Так  они  добрались  до  самой
кухни. Там, на верхушке последнего дерева, предприимчивость  Джонни  сразу
иссякла, и он так и не решился спуститься  вниз,  выражая  свою  тоску  по
пирожкам душераздирающим плачем. Вряд ли Грэмпи знала, почему  он  плачет.
Но когда она  захотела  повернуть  назад,  в  лес,  Джонни  устроил  такой
скандал, что она не решилась его оставить, а он сам не  изъявлял  никакого
желания сойти с дерева.
   Грэмпи и сама была не прочь отведать сливового варенья, запах  которого
возле гостиницы  был  особенно  силен.  И  вот  с  некоторой  опаской  она
направилась к кухонной двери.
   В этом не было ничего удивительного.  В  Йеллоустонском  парке  медведи
нередко приходят к дверям кухни за  подачками  и,  получив  что-нибудь  от
прислуги, так же мирно удаляются  обратно  в  лес.  Несомненно,  Джонни  и
Грэмпи получили бы каждый по пирожку,  если  бы  не  произошло  совершенно
неожиданное обстоятельство.
   Незадолго до этого какой-то заезжий путешественник из Восточных  штатов
привез в гостиницу кошку. Сама она была еще почти котенком, но  уже  имела
целую семью собственных  котят.  Когда  Грэмпи  подошла,  кошка  вместе  с
котятами нежилась на солнце, лежа  на  кухонном  крыльце.  Раскрыв  глаза,
кошка с удивлением смотрела на громадное мохнатое  чудовище,  стоящее  над
нею.
   Кошка никогда раньше не видела медведя: она еще слишком недолго прожила
в парке. Она даже не понимала, что такое  медведь.  С  собаками  она  была
хорошо знакома, и если это  была  собака,  то,  во  всяком  случае,  самая
большая и страшная из всех, каких только она видела наяву и во сне. Первая
мысль кошки была спастись бегством, но затем она подумала о  котятах.  Она
должна позаботиться о них и, по крайней мере, дать им возможность уйти.  И
вот маленькая мать встала посреди крыльца и, выгнув спину, выпустив когти,
подняв хвост и вообще сделав все нужные приготовления, прошипела медведице
свой приказ: "Стой!"
   Хотя это было сказано на кошачьем языке,  но  медведица  вполне  поняла
смысл. Очевидцы утверждают, что Грэмпи не  только  остановилась,  но  даже
подняла вверх передние лапы в знак покорности.
   Но когда она приняла это положение и взглянула на кошку  сверху,  кошка
показалась ей уж совсем крошечной. Старая Грэмпи не побоялась даже Гризли,
неужели теперь ее удержит такое ничтожное хвостатое существо, величиной не
больше ее пасти? Ей стало стыдно самой себя. А плач Джонни напомнил  ей  о
ее прямом долге - защищать сына.
   Тогда она снова опустилась на все четыре лапы с намерением идти дальше.
   И опять кошка крикнула: "Стой!"
   Однако Грэмпи на этот раз не  послушалась.  Испуганное  мяуканье  котят
волновало кошку, и  она  бросила  вызов  неприятелю.  Восемнадцать  острых
когтей и полная пасть зубов - все оружие,  которое  имела  кошка,  -  было
пущено  ею  в  ход,  и  с  мужеством  отчаяния  она  вцепилась   в   голый
чувствительный нос Грэмпи - самое слабое место у всякого медведя - и потом
по ее  спине  перебралась  к  хвосту.  После  двух-трех  попыток  сбросить
разъяренного маленького зверя старая Грэмпи поступила так,  как  поступает
большинство при таких обстоятельствах:  она  показала  пятки  и  бросилась
прочь из неприятельского лагеря, в родные леса.
   Но в кошке проснулись воинственные наклонности. Она не  удовлетворилась
изгнанием врага, а хотела добиться полного  его  поражения  и  безусловной
покорности. Хотя старая Грэмпи убегала во всю прыть,  кошка  оставалась  у
нее на спине, орудуя зубами и когтями,  как  маленький  чертенок.  Грэмпи,
охваченная ужасом, стала кидаться в разные стороны, и путь  этой  странной
пары отмечался на земле клочками длинной  черной  шерсти  и  даже  кое-где
пятнами крови.
   Честь кошки была вполне восстановлена,  но  этого  ей  было  мало,  она
продолжала свою бешеную скачку. Грэмпи пришла в полное отчаяние. Она  была
унижена и готова принять какие угодно условия  сдачи,  но  кошка  казалась
глухой к ее вою. И неизвестно, как  далеко  зашло  бы  дело,  если  бы  не
Джонни, который пронзительным криком с  верхушки  дерева  невольно  внушил
матери  новый  план  спасения.  Грэмпи  в  два  прыжка  достигла  сосны  и
вскарабкалась наверх.
   Здесь  кошка  ясно  почувствовала,  что  попала  в  лагерь  неприятеля,
численность которого вдобавок  удвоилась.  Благоразумно  решив  прекратить
преследование,  она  соскочила  со  спины  медведицы  на  землю  и   стала
прогуливаться  вокруг  дерева  с  высоко   поднятым   хвостом,   вызывающе
поглядывая  вверх,  точно  приглашая  врага  спуститься.   Потом   к   ней
присоединились котята и, усевшись в кружок,  стали  громко  выражать  свое
удовольствие. По уверениям свидетелей, медведи ни за что не спустились  бы
с дерева и погибли бы от голода, если бы повар не позвал кошку обратно.

   6
   Когда я в последний раз видел Джонни, он сидел на верхушке дерева и, по
обыкновению, оплакивал свою  несчастную  участь.  А  в  это  время  Грэмпи
рыскала между соснами, высматривая какую-нибудь жертву для расправы.
   Было начало августа, и в  поведении  Грэмпи  уже  замечалась  некоторая
перемена. Среди обитателей парка она  всегда  считалась  "опасной",  а  ее
любовь к Джонни признавалась основной чертой ее  характера.  Между  тем  к
концу этого месяца Джонни уже  нередко  проводил  целые  дни  на  верхушке
какого-нибудь  дерева  в  полном  одиночестве,   чувствуя   себя   глубоко
несчастным.
   Последняя глава его короткой истории  относится  уже  к  тому  времени,
когда я уехал из Йеллоустонского парка.
   Однажды на рассвете Джонни тащился следом за своей матерью,  блуждавшей
вблизи  гостиницы.  В  кухне  в  это  время  находилась  девушка-ирландка,
незадолго до того принятая на службу. Выглянув в окно, она увидела, как ей
показалось, теленка, забредшего куда не следует, и побежала прогнать  его.
Открытая кухонная дверь со времени истории с кошкой все еще вызывала такой
ужас в Грэмпи, что она сейчас же пустилась наутек. Джонни,  зараженный  ее
испугом, бросился к ближайшему дереву, которое, к несчастью,  оказалось...
фонарным  столбом.  Быстро,  слишком  быстро  достиг  он  его  верхушки  в
каких-нибудь семи футах от земли и там принялся изливать свое горе,  тогда
как Грэмпи продолжала бежать без оглядки. Когда девушка  подошла  ближе  и
увидела, что загнала на столб какого-то дикого зверя, она перепугалась  не
меньше своей жертвы. Но тут подоспели другие кухонные служители  и,  узнав
крикуна Джонни, решили взять его в плен.
   Принесли ошейник и цепь, и после борьбы,  во  время  которой  несколько
человек были сильно поцарапаны,  ошейник  был  надет  на  шею  строптивого
медвежонка, а цепь крепко привязана к столбу.
   Почувствовав себя в плену, Джонни пришел в такое бешенство, что даже не
мог кричать. Он только кусался, рвал и царапал все вокруг  себя,  пока  не
выбился из сил. Тогда он снова заголосил, призывая  мать.  А  она  хотя  и
показывалась раза два на почтительном расстоянии, но, боясь встретиться  с
кошкой, ушла в лес, предоставив Джонни своей участи.
   Весь этот день  он  то  бился,  то  принимался  кричать.  К  вечеру  он
окончательно обессилел и даже принял пищу, которую ему  принесла  ирландка
Нора. Эта девушка чувствовала себя обязанной принять на себя роль приемной
матери Джонни: ведь по ее вине он лишился своей настоящей матери!
   Ночь была очень холодная,  Джонни  сильно  замерз  на  верхушке  своего
столба и наконец решился  спуститься  вниз,  на  приготовленную  для  него
теплую постель.
   В последующие дни Грэмпи часто появлялась на свалке,  но,  по-видимому,
совершенно забыла о своем сыне. Джонни продолжал оставаться  на  попечении
Норы и получать от нее пищу. Впрочем, он получил от нее  и  кое-что  новое
для себя: однажды, когда она принесла ему обед, он  цапнул  ее  и  за  это
впервые в своей жизни был отшлепан  самым  настоящим  образом.  В  течение
нескольких часов он дулся: он не привык к подобному  обращению.  Но  голод
взял свое, и с тех пор он стал относиться  с  большим  почтением  к  своей
воспитательнице.  Нора   усердно   воспитывала   осиротевшего   маленького
медвежонка, и через две недели нрав Джонни уже значительно  изменился.  Он
стал много спокойнее и хотя по-прежнему выражал  свой  голод  в  плаксивых
звуках "ер-р-р, ер-р-р, ер-р-р...", но уже  редко  поднимал  крик,  а  его
неистовые выходки совершенно прекратились.
   Ко второй половине сентября перемена  в  его  характере  сделалась  еще
более заметной. Брошенный своей матерью, он  всецело  привязался  к  Норе,
которая его кормила  и  наказывала,  и  из  него  выработался  чрезвычайно
благовоспитанный медвежонок. Иногда Нора даже отпускала его на свободу,  и
он в таких случаях направлялся не в лес, а в  кухню,  где  находилась  его
приемная мать, и ходил за нею по пятам на задних лапах.  Здесь  ему  также
пришлось познакомиться с кошкой, этим ужасным зверем, обратившим в бегство
его мать. Но Джонни имел теперь могущественного покровителя, Нору, и кошке
в конце концов пришлось заключить с ним мир.
   В октябре гостиница должна была закрыться на зиму. Стали думать о  том,
как поступить с Джонни: выпустить  ли  его  на  свободу  или  отправить  в
Вашингтонский зоологический сад.  Однако  Нора  предъявила  на  него  свои
права, которыми ни за что не хотела поступиться.
   С наступлением морозных ночей, в последних числах  сентября,  у  Джонни
появился сильный кашель. Осмотрели его хромую ногу и увидели, что  хромота
зависела не от какого-либо повреждения, а объяснялась общим недомоганием и
слабостью всего организма.
   Он не только не  разжирел,  как  большинство  медведей  в  неволе,  но,
наоборот, продолжал худеть. Живот у  него  ввалился,  кашель  делался  все
сильнее и сильнее, и однажды утром его нашли совсем больным и  дрожащим  в
его постели под фонарным столбом. Тогда Нора взяла его в дом, и с тех  пор
он остался на кухне.
   Спустя несколько дней после этого в его здоровье,  казалось,  наступило
улучшение, и он по-прежнему проявлял  любопытство  ко  всему  окружающему.
Большое светлое пламя в кухонном очаге особенно привлекало  его,  и  когда
открывали  дверцы,   он   усаживался   на   задние   лапы   с   выражением
сосредоточенного внимания. Но еще через неделю он потерял интерес  даже  к
этому зрелищу и со дня на день хирел все больше и больше. В конце  концов,
что бы ни происходило около него, ничто не  могло  возбудить  его  обычную
любознательность.
   Кашель  его  все  усиливался,  и  он  казался  очень   несчастным,   за
исключением тех минут, которые  проводил  на  коленях  у  Норы.  Тогда  он
ласкался к ней и разными способами выражал свою  радость,  но  всякий  раз
принимался жалобно плакать,  как  только  она  отправляла  его  обратно  в
корзинку, служившую ему постелью.
   За несколько дней до закрытия гостиницы  Джонни  впервые  отказался  от
своего обычного завтрака и тихо скулил, пока Нора не взяла его к  себе  на
колени. Он прижался к ней, но его нежное "ер-р-р, ер-р-р..."  звучало  все
слабее и слабее, пока совсем не затихло. Через полчаса после того, как она
уложила его обратно в корзинку и принялась за свою работу, Джонни  утратил
навсегда стремление видеть и понимать все, что происходило вокруг него.

рассказ МЕДВЕЖОНОК ДЖОННИ Сетон

♥ 5
Send link to Twitter
Send to Facebook
Similar posts
Comments
Information

Members of Гости cannot leave comments.